芥末堆芥末堆

说者,王翌

作者:梅初九 发布时间:

说者,王翌

作者:梅初九 发布时间:

摘要:英语流利说,想让所有人可以“说”。

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纽交所外,流利说管理层合照(左四为王翌)

 (一)

工作原因,我总会认识许多教育创业者,话题也总是关乎创业和教育理想,每每聊到欣赏的创业者,在兴头上时,我总是会跟对方说:

同学,加油,一起让更好的教育来得更快,然后,敲钟记得叫上我!

英语流利说的创始人王翌就是其中之一。

9月4日凌晨他发过来一句话:

“我就问你啊,月底26、27那两天你有没有空跟我们敲钟啊?”

抵达纽瓦克机场,接机司机是一个华人,14小时行程毫不困倦,司机问我:

“来纽约有什么好事吗?这么开心。”

“看人敲钟啊。”

“什么公司?”

“英语流利说。”

“啊。”师父大叫一声,然后问:“是那个英语学习app英语流利说吗?”

“对啊,就是它。”

“我是它用户啊。”

“你为什么用它啊?”我问。

“两年前从哈尔滨移民过来,英语不行,朋友推荐给了我,就用到现在。”

“那你付费了吗?”

“哈哈哈,那当然,付了付了。”

敲钟当天,王翌很忙,主要任务是各种合影和被合影,逮到他一瞬清闲时刻,我跟他说了这个故事,他看起来笑得眼圈有些红。

再到他和团队站到台上的时候,我想,真是后悔没有给司机师父和app合影一张,然后做成相框送给他啊。

但好在中午些的时候,流利说官方微信推送了上市消息,师父截图发给了我。

我说:

是的,就是他啊师父。

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与司机的微信对话截图

然后我又把这一段截图给了他。

我想这一次他的眼眶不用红了,毕竟敲钟,可真是个体力活儿啊。

(二)

王翌是教育创业者里的一类典型:良好教育出身,名牌大学毕业,Google工作之后技术流回国创业。用大俗话就是属于天、地、鬼三流派中的天派,优势是自带光环“海龟、精英、科技党”受顶级基金宠爱,劣势同样明显“心气儿高、不接地气、不符合本土思维办事方式。”

有此光环但创业折戟的人数量并不少,2014年我第一次见王翌的时候,内心也是带有这样的观念预设去见他的。

老实说,具体不记得我们到底谈论了什么,总之没少聊,聊完之后我默默地校正了一下我对他的看法,确定的是:科技党、信仰追随者、理想实力者、超强心力流。以待观察的是:接地气儿、商业化瓶颈。

为什么呢?

因为有很多人眼里是有光的,从概率上来说,眼里有光的人里又有一部分是有能力追寻光的,这一部分里又却只有极少数的人将光实现。

尤其对于创业,中国的创业战场完美吻合加油站原理:你想到的你做的到处都是有人和你一样在做;也完美符合创业成功定理:低于万分之一的幸运儿能享有它。

王翌眼里有光,也有与其对应的能力,但即便如此,困难和挑战在任何时候,总是多于其它部分的优势条件。

移动互联网里一个标志进程产品是app,流利说创立于2012年,教育+移动互联网,2014年的时候,不光是英语流利说,一票教育app,都同样面对着一个巨大问题:

怎么赚钱?

在那个时间段里教育app们商业模式循环就是典型的搜索逻辑:首先巨量用户数,广告和导流变现。这是百度的生意逻辑,当年新东方好未来年净利润也就是30个亿时,百度每年在教育上的收入也约是这个数。

“首先肯定,这不是教育该走的路。”王翌特别坚定地说。

“那是什么?”我问。

“做好产品,相信科技的力量,尊重教育和行业本身的客观存在。”

我:“……行吧! ”

敲钟.jpeg

流利说敲钟现场

(三)

2016年初,我再去上海的时候,王翌请我吃了一顿上海小巷里的苍蝇馆子,吃饭时他挺得瑟的跟我说:“我有一个大核武器,但是现在不告诉你。”

我:“…… ”

后来走的时候门口他陪着我抽支烟,还是说了:

“此前说过的人工智能老师,我小样已经打了好几个月了。效果和数据都很好。”

我一激动,又多抽了一支烟。

2017年07月06日,流利说召开发布会,发布了基于智能AI技术的自适应移动英语课堂“懂你英语”。王翌说:

“懂你英语”是一套系统化的课程,基于美国语言学家Lance Knowles的RHR层级递归理论开发。据称,“懂你英语”内含有6,000张原创手绘插图,超过30,000道的题库,20,000多句美国顶级播音配音,是迄今为止最复杂、最精密的英语学习成品,能够给学习者营造沉浸式的英语学习体验。

作为英语流利说推出的第一款商业产品,“懂你英语”的定价99元/月。而定价更高的套餐还提供在线真人答疑和外教一对一练习的服务。

2018年08月31日,流利说流向美国SEC提交招股书,招股书中披露:净收入从2016年1233.2万元,增长至2017年1.65亿元,涨幅高达1343%。公司2018年前6个月营收为2.32亿元,较去年同期4010万元上涨480%。

(四)

任何一个产业都有其主场景,教育的主场景毫无疑问就是“教学”,无论是基于政府为主导的公立体系,还是作为补充的市场化的补充体系,都是在围绕”教学服务”展开产业链,而对应“教学服务”的商业模式只有一条路:收学费。

“收什么样的”和“怎么样去收”就变成很有意思的讨论话题了。

创业之初,王翌一次在微博中写道:“选哪块地来种,很重要。比怎么提高播种、除草、施肥的技艺更重要。重要性而言:选哪块地来种>(在一块特定的地上)种什么>怎么种(怎样成为种田能手)。”

商业本质在于效率。

王翌毫无疑问是坚定不移地想在科技的动力核心上跑教育特性,把这学费收出来:

“一切可量化的东西都存在提升的可能。”

但英语,却被人们认为是不可量化的东西。在王翌看来,太多人把语言看作是一门艺术,教学更多依靠经验,在知识点提炼、学习方法归纳等方面极其原始。

要把可量化的东西量化,并且更效率地提升,王翌清楚地意识到,数据是那个keyword。

截至2018年6月30日,流利说累计注册用户为8380万,这陆续加入的8380万用户为流利说贡献了极为珍贵的使用数据、学习数据、语音数据等数据资产。

有效的学习行为数据,辅以用户规模和教育理解,让流利说走到今天,变成必然。

然而他和团队还不止于此。

对那位纽约的司机师父来说,流利说是一个app,对他们而言,是整个产品。

而团队,正式让产品成为产品,让产品有机会展现其powerful的那些key-person。

王翌 第一笔交易敲小钟.jpg

第一笔交易敲小钟

(五)

有一年,一个挺重磅的媒体办了个颁奖仪式,在成都,我突然发现名单上有他的名字,然后我给他发信息:

“下来喝咖啡,自助餐厅这边。”

他回:“?,你在成都,啥时候到的,我被市场同学拉到市里talk了,晚上约?”

晚上颁奖宴会到流利说环节的的时候,我问他:

“你怎么不上去领奖啊?”

他说:“我们产品老大上去啊。”

敲钟之前有个早餐会,王翌发表演讲《每个人生而独特》,其中有句话便是:“我们相信,每个人生来就是独特的——他们有不同的学习兴趣和天赋,也有不同的适合他们个人的学习方法。”

作为一个行业观察者,那一瞬间我想觉得:对于用户学习者而言,他们需要无数多好的路径去适合他们个人的学习方法作为支撑。对于创业者和团队又何尝不是如此?

用户-团队-投资人。

完美的三脚架。

所以在后面王翌说:我们的投资人,一直前行一直加仓。

我觉得他挺得瑟的,但是转念一想,流利说团队也是得瑟一下的,但是只能一下下。

最近的流行词是高光时刻。

众多评论说流利说亏损上市,他们在台上时确实是一个高光时刻,这是对之前6年的一个总结陈词和成绩单,但是,这个团队,并不满足于此。

晚宴会的之前还有一次一个多小时的团队瞎聊天。

三个合伙人,其中一个笑着说:

“比特币什么的,我没去干啊。上市?上市真的好费时间,我明天一早就飞回去工作了。”

我非常之欣赏的一个创始人,他曾对我说过一句话:

“如果人家赞美我,我也值得,我欣然接受。但是我知道我离我要的还有多远。所以,继续搬砖去咯。”

(六)

说者,亦是说客者也。

当然在今天我们都是,完备完美的ai老师依然在路上,但如若翻阅历史,便会欣喜地发现,它已经开始取得长足进步,所以我喜欢长时间观察一件事物的动态发展,但往往我们今天的常态,都必然是先行者们经历过的某一个难以言喻的说客者过程,他们需要一次一次成功,一个一个成绩单,辅以极大的心性、心力以及心流,最终,让事情往它该去的方向所去。

英语流利说,想让所有人可以“说”,而从2012年到2018年,让“说”可以逐步成为为“可说”,6年,需说服处,处处为“说”。

我想了很久,终于用这个词来定义王翌。

我花了一些时间翻出,那时一激动又多抽了一支烟的后续聊天记录,征得同意,作为收尾:

王翌:“我们是移动语言学习app里第一个实现通过产品商业化的,没有老师,只有产品,用户买单。”

我:“牛逼,数据如何?,转化率如何?”

“转化率很牛逼啊。我们产品的用户自助转化率很不错,而且才刚刚开始,还没发力。”

“这是个大突破啊!”

“那当然,行业第一个移动端闭环。全新的商业模式,卖产品,卖ai教育老师,关键我们的产品的学习效率实在是高,平均学习时长缩短至少一半。产品已经跑了3-4个月了!”

“妈蛋,感觉你这算是憋出来了,哈哈哈哈,为你开心。”

此为2016年6月14日”懂你英语“发布会之前半个月。

(七)

王翌曾经跟我说:“企业的第一性原理,是能够指导企业跨越发展中的不连续性。”他说先不告诉我流利说的第一性原理是什么,但他觉得他已经想得比较清楚了。因为也希望我思考芥末堆的第一性。

截稿之前,我又想起这个片段,给王翌发了个微信:“你那次说的第一性到底是什么?”

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