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被疫情重塑的美国学前教育

作者:Emily Tate 发布时间:

被疫情重塑的美国学前教育

作者:Emily Tate 发布时间:

摘要:受疫情影响的学前教育项目数量惊人。

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图片来源:unsplash

新冠肺炎疫情触及了学前教育领域的方方面面,这对任何学生家长或教育工作者来说都是显而易见的事。这场疫情影响了学前教育相关政策,改变了幼儿教师的职业发展方式,甚至动摇了家长们送孩子上学的信心。

虽然影响广泛,且其中部分影响还将持续一段时间,但也有许多调整预计只是暂时存在,放宽教师资格标准和幼师职业发展要求就是其中之一。可以预见,当所有调整叠加,将对学前教育项目质量、可容纳学生人数,以及那些经历了在线学习和频繁停课的儿童产生长期深远的影响。

数月以来,人们已经清楚地认识到,这场疫情将对学前教育和学龄前儿童产生多么深远的影响。罗格斯大学(Rutgers University)国家早期教育研究所(National Institute for Early Education Research,下文简称 NIEER)针对该问题编写了一份特别调研报告,希望借此揭开疫情影响的神秘面纱,全面了解美国 2020 年学前教育及相关政策如何被疫情重塑。该报告作为其年度报告《学前教育年鉴(State of Preschool Yearbook)》的补充内容,回顾了美国各州的疫情防控数据,展示了各幼儿园采取的强制关闭、远程教育等措施,及其面对的入学、资金和劳动力等问题。

具体来看,该报告审查了多个由国家资助、针对 3 - 4 岁儿童的学前教育项目。相关数据均为各州教育官员亲自汇报,并由 NIEER 进行了一致性审查。

报告显示,受疫情影响的学前教育项目数量惊人。2020 年 3 月中旬,当新冠肺炎疫情开始在美国爆发时,有 22 个州要求关闭所有的幼儿园。目前,大多数州已经重新批准这些幼儿园以课堂或在线教学的形式在 2020 - 2021 学年重新开放运营。除此之外,15 个州只要求关闭部分以 K12 公立性质为主的幼儿园,而其他州则允许幼儿园继续正常开放(例如爱荷华州和堪萨斯州)。

几乎所有选择关闭幼儿园的州都采取了相应措施提供替代性远程教育。在所有由国家资助的幼儿园中,约有一半通过其他方式支持和保障教育不断线,例如学校会将书面学习材料、书籍等用品寄送到学生家中,或分享教师教学资源和视频链接。在阿拉巴马州,州政府鼓励幼儿园为学生寄去「远程学习资源包」,包括玩具、工艺美术用品、书籍、感官材料和家庭活动创意等。

原政策能否恢复仍是未知

2020 年春季,美国许多州都开始调整幼儿园运营支持政策,努力适应新冠肺炎疫情防控要求。其中一些地区调整了健康检查和转诊方案,许多地区放弃了学前儿童发展评估(child assessments),几乎所有地区都调整或者放弃了结构化课堂观察(structured classroom observations)。

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部分专家担心,这些政策调整可能是永久性的,最终将会造成学前教育质量下降。“因为没有进行面对面教学,课堂观察缺少实现条件。”NIEER 助理研究教授、特别调研报告作者 GG Weisenfeld 指出,“但通常来说,课堂观察是提升教育教学质量的方法之一。类似这样的政策必须重新启用,而不能单纯地直接淘汰。

Weisenfeld 说,许多州都有意向恢复原有学前教育政策,但能否落地尚有疑虑。类似事件早有先例,在 2008 - 2009 年经济衰退期间,美国许多州为求生存,放松或调整了学前教育要求,直至今日都未曾恢复。佐治亚州就是一个很好的例子,该州许多幼儿园为降低成本,削减幼师职业发展预算,放宽教师资格,扩充班级规模,而这种班级规模却一直保留至今。

Weisenfeld 认为:“幼儿园想要实现的目标很多,但一涉及到成本方面,就发现并没有足够的资金支持完成全部规划。结果就是他们经常砍掉那些恰恰能提高运营质量的项目,这样一来,就根本没办法达到一个高质量幼儿园应有的标准。

学前教师资格要求大大降低

过去一年,美国许多州都调整了教师资格限制和幼师职业发展要求,以便加大教师招募力度。有 12 个州降低了带队教师(lead teacher)资格标准,其中特拉华州甚至取消了教师背景调查。Weisenfeld 指出,之所以会发生这些改变,是因为在现有条件限制下,幼儿园难以招募合格的教师。在缅因州,学前教师有一年的时间来更新资格证书。纽约州则同意认证那些已经完成课程培训但因疫情无法参与考试的新教师。

康涅狄格州是降低标准的 12 州之一,他们免除了对教师教育背景和从业经验的某些限制,例如教师不用必须拥有学士学位或儿童发展助理证书,其从业时间也不再需要达到特定最低小时数。Michelle Levy 是该州幼儿发展办公室(Office of early childhood)的幼儿专家,她解释说:“疫情期间人员流动率大大高于以往时期,这一变化增强了幼儿园运营的灵活性,帮助他们填补了人员空缺。

此外,Levy 强调:“当然,我们仍旧支持幼儿园招聘具备良好资质和充足早教经验的教师。我们尝试与幼儿园合作,根据当前行业现状做出适当调整,让他们的教师需求能够继续得到满足。”尽管当前情况仍不理想,但她认为,通过强有力的领导和充分的培训,州政府可以帮助这些新教师加快步伐、跟上进度,确保康涅狄格州的儿童获得高质量学前教育。

同时,许多由国家资助的学前教育项目为留住现有教师,允许他们利用额外的时间达到职业发展要求,或在疫情期间参与专业培训。各州也普遍将职业发展项目转移至线上开展,调整其形式内容,从而更好地适应疫情期间教师和学生的需求。在开展在线教育的地区,职业培训的重点放在在线教室操作指导上,而在其他情况下,培训重点则聚焦于儿童心理健康引导和创伤防治。

秋天,康涅狄格州开始与埃里克森研究所早期儿童技术中心( Erikson Institute’s Technology in Early Childhood Center)合作,为教师提供在线教育培训。州教育部还联合教育工作者举办网络研讨会,开展在线教育质量提升培训。

入学率波动造成经费威胁

出于担忧可能存在的健康风险,许多家长都不希望在疫情情况明朗前过早地将孩子送去学校,这直接导致了入学率波动。大多数国家资助的学前教育项目报告都显示,与前一年相比,2020 - 2021 学年的入学人数有所下降。NIEER 统计发现,各州 2020 年秋季学前教育入学率大约下降了 41%,相比秋季,2021 年春季入学人数则有所增加。

尽管如此,今年入学的适龄儿童依然少于往年。Weisenfeld 指出,这种波动趋势可能将对明年学前教育项目经费产生重大影响,进一步降低项目质量。这是因为各州通常根据上一年 10 月入学人数来制定学前教育项目预算,其中隐患绝不能忽视。

考虑到今年的特殊性,加利福尼亚州、密西西比州、明尼苏达州和新泽西州在内的许多州都做出表态,承诺将保障学前教育项目经费来源,不会将 2021 - 2022 年的资金预算与当年入学人数挂钩。但除此之外,大多数州仍然没有类似承诺。

Weisenfeld 表示:“如果美国政府不出面确保学前教育项目资金不受损害,行业预算将必然被削减,教育教学质量将受到损害,接受学前教育的儿童数量也将减少。”在过去混乱的一年中,发生了许多改变和妥协。随着疫苗接种的推广实施,这场疫情危机或将逐步化解,美国学前教育行业重建之路道阻且长。

Levy 说:“很多学前教育项目都战胜了疫情挑战,取得了了不起的成就。但我们仍要慎重思考如何推动学前教育继续发展,我们需要做更多深入艰苦的工作,重新将提高教育教学质量摆在目标前列。”

本文转载自微信公众号“多鲸”(ID:DJEDUINNO),作者Emily Tate,编译黄嘉慧。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场,转载请联系原作者。

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