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​华尔街英语梦碎中国

作者:子航 一辄 发布时间:

​华尔街英语梦碎中国

作者:子航 一辄 发布时间:

摘要:经历20年起伏,华尔街英语最终还是梦碎中国。

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《华尔街之狼》剧照

芥末堆  子航 一辄 8月14日 报道 

8月13日中午的华尔街英语北京国贸店内灯光熄灭、空无一人,只有上锁的门上贴着一张国贸商城下发的《告示》,“由于华尔街英语品牌公司长期拖欠我司租金,华尔街英语国贸店现已停业。”

门店外的保洁人员告诉芥末堆,前一天华尔街英语国贸店还在营业,今天早上门店员工就关门撤退了。一位在国贸店门口徘徊的女士表示,自己从疫情后一直没来过线下门店,直到12日下午,客服才告知她线下门店要关门,并让她把所有课程都转成线上。

而就在8月12日,传出华尔街英语将于下周正式宣布破产的消息。根据第一财经报道,华尔街英语自疫情爆发后便持续关店,员工也被陆续以“优化”的方式裁掉,华尔街高管于几日前向员工透露近期将公布最后的决定。

第一财经报道中提到,华尔街英语的员工透露,在陆续裁员政策之下,现在公司仅剩一千人左右,全国门店在陆续关闭,目前仅留存不到30家店面。芥末堆也就破产传闻询问华尔街英语,截至发稿尚未得到答复。

但不论如何,这或许都意味着,自千禧年进入中国市场起,经历20年起伏,华尔街英语最终还是梦碎中国。

曾深陷质疑的华尔街英语 

在传出破产消息之前,华尔街英语曾长期陷入诱导消费高价课程、被销售话术套路进行学费贷、退款条款严苛等质疑。芥末堆注意到,在消费者投诉平台“黑猫投诉”上有关华尔街英语的投诉为590条,其中仅314条显示已完成。在多条投诉内容中,均与隐瞒合同内容并诱导学生大额贷款购买课程、拖延退款等问题相关。

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图片来源:黑猫投诉

芥末堆曾在2018年的报道《华尔街英语为何变身“华尔街之狼”?》中曾提到,“接到多名读者爆料称,在被拉入华尔街英语店内后,遭遇了销售话术洗脑、被推销高价课程、课程效果不佳、退课条款严苛、身为大学生却被在网贷平台办理分期贷款等情况。

在前述报道中,多位读者向芥末堆出示的合同协议学费动辄4-5万,多达20万。相比雅思托福专项考试辅导平均2-4万的费用,华尔街英语的课程收费显得要贵很多。

《报道》同时提到,芥末堆在华尔街英语欧美汇店和西直门店与销售人员沟通过程中,强势是销售人员的特点。销售人员会先详细了解学员的个人和家庭信息,进而寻找突破点。或者为学员描绘英语能力可能带来的好处,从职场发展到婚恋交友;或者直接贬低学员的现状,通过打压让学员接受自己的“灌输”。

令消费者最终购买高价课程的除了强势销售,还有销售过程中的分期贷。根据前述报道,分期贷款流程的绝大多数环节都是销售人员完成的,均是在贷款完成后才签约的。签约时间非常短,销售一直在催促,根本不允许学员仔细看完协议内容。

除此之外,课程质量也是华尔街英语被质疑的问题之一。华尔街英语北京培训中心的一位学员告诉芥末堆,“2019年疫情后,华尔街的课程从线下转为线上,但是教学质量明显下降,老师不负责任,在学生达不到标准的情况下,仍让学生通过考试。”

2021年6月1日,市场监管总局集中公布15家校外培训机构虚假宣传、价格欺诈典型案例。其中提到,2021年5月,上海市市场监管局依法对华尔街英语实施虚假宣传和价格欺诈违法行为,处以顶格罚款250万元。 

在传出破产消息之后,已报名学员剩余的学费该如何处理成为了学员们关注的重点。芥末堆了解到,目前,上海和北京的华尔街英语学员已经分别成立了退费维权微信群。北京的微信群正在统计所有学员要求退还的费用总和,并打算找律师打官司解决退费问题。

根据《时代周报》报道,“根据广州学员们自发汇总的数据,截至时代周报记者发稿,仅广州就有590余名学员尚未完成课程,所涉金额高达3200余万元。其中,不少学员都是在销售顾问的营销下在2021年8月初完成新一轮续费,签订的合同到期时间甚至是在5年后的2026年8月,还有学员在华尔街英语缴纳了33万元的学费。”

华尔街英语几经易手

尽管以华尔街命名,但华尔街英语并非起源自美国。根据官网,第一家华尔街英语培训学校1972年创办于意大利。1997年华尔街英语被Sylvan Learning Systems收购,随后于2005年由全球私募股权投资公司凯雷集团收购。

在进入千禧年之后,伴随外企进入中国市场的趋势,与成年用户对于英语学习的需求,整个成人英语培训市场曾经历过一段上升时期。正因如此,在华尔街英语进入中国市场之初,曾获得相当一段高速的增长美好时光。

2009年4月,英国培生集团宣布,以1.45亿美元现金向全球私募投资公司凯雷集团(Carlyle Group)收购凯雷控股的华尔街学院旗下的华尔街英语(中国)。根据培生集团当时披露的消息,在2006至2008年间, 华尔街英语(中国)年平均销售额增长率超过40%,今年(2009年)的销售额预计也将达到7000万美元。

被收购后,华尔街英语也随之成为了培生集团在中国市场的重要C端布局。这家曾拥有全球最大教育集团光环的英国教育公司,曾期望通过并购等多种方式布局全年龄段的英语培训业务。在2011年底以2.94 亿美元并购环球雅思后,培生集团曾希望打通其 To C 的英语教育产业链,提供少儿至成人的全年龄段服务。

但市场并不会总是令人如意。在收购环球雅思仅5年之后的2017年,培生集团便爆出主要业务数据指标全面下降、大量裁员,以及被迫甩卖并购的教育教育资产。而与之相对应的市场形势则是,正在获得越来越多资本关注的在线教育市场,与炽手可热的在线外教1对1赛道。根据芥末堆报道,2017年8月在线外教英语品牌VIPKID宣布,其已获得由红杉资本领投、腾讯战略投资的两亿美金D轮融资。

2017年11月27日,培生集团(Pearson)宣布,以约3亿美元将其华尔街英语(WSE)业务出售给以霸菱亚洲投资基金(Baring Private Equity Asia)和中信资本(CITIC Capital)为首的基金财团。根据芥末堆报道,被收购之时新股东方曾做了一个五年计划,资本投资重点将聚焦在新中心开设、技术和产品研发。

时任华尔街英语全球首席执行官 David Kedwards也表示:“我们预估,到2020年全球将有20亿人学习英语,英语语言市场价值超过230亿美元的年收入和增长。我们的目标是充分利用市场机会和投资实现增长,特别是在中国、南美、日本和印度市场。”

但如今看来,这个五年计划并未执行完毕。

成人语培市场的兴衰

从2000年进入中国市场,以线下培训中心的形式提供成人英语培训业务,到如今被爆破产,线下中心关闭。华尔街英语兴衰一方面来自其团队经营以及模式的痛点;另一方面也反应了成人英语培训市场的兴起与衰落势头。

曾有观点认为,线下成人英语培训是教育行业最接近“健身房”模式的赛道,即高客单价、高分期率以及较低的退费率。其优势在于,在很长一段时间内其拥有较高的用户需求,以及可复制的单店模式。而这便是华尔街英语等成人英语培训机构在本世纪前10年得以高速发展的主要原因。

但市场总是在发生变化。其中一个重要影响在于,伴随民营企业的崛起,更多人的求职方向开始从外企转向民营企业,同时随着青少年阶段英语学习体系的逐步完善,成年人对于非应试类英语学习的需求在逐渐减退。

一位韦博教育前地区负责人曾向芥末堆表示,“成人英语市场一直在走下坡路,现在学英语的人也不像15年、20年前那么多了,主要原因就是民营企业上来了,他的收入还挺高,对英语的要求也没有那么高。”

与此同时,随着在线教育模式的发展、以及互联网兴起所带来的投放成本的增加,这些因素都对这些曾经以线下为主的成人英语培训机构带来相应的影响。

2019年10月,韦博英语创始人高卫宇向韦博英语总部及上海中心员工发出公开信,回应近日韦博英语的倒闭风波,称因融资不顺导致资金链断裂。

根据艾瑞咨询的数据,2019年中国成人英语市场规模在953亿元左右,同比增速10.5%。COVID-19疫情对应试类英语培训及线下实用英语培训都造成一定冲击,预计2020年市场规模将缩水37.6%左右降至595亿元。

而在需求并没有此前强烈之时,销售导向有时便成为了机构获得增长的一种手段。通过高客单、销售套路或许能带来相当的企业收入,但这并非一项正常的模式。当成人教育成为一种贩卖梦想的生意时,这个“梦”总会有一天破碎。

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