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2021学年中国赴美留学申请人数锐减18%,美国高校如何应对?

作者:阿宅 发布时间:

2021学年中国赴美留学申请人数锐减18%,美国高校如何应对?

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摘要:国际生总数上涨,中国申请人数却下降。

留学.jpg图源:Unsplash

芥末堆文 美国《财富》杂志8月16日发布文章称,未来几周,数千万学生将涌入美国各地的大学校园,许多大学都希望这能成为疫情暴发以来第一个恢复正常的学年。然而,除了德尔塔(Delta)变体的肆虐,学校还要考虑另外一个影响学生如期到校的因素,即美国大学可能正在失去其对中国学生的吸引力。

美国大学申请系统Common App的数据显示,在即将开始的这个学年,中国学生申请人数与去年相比减少了18%。与前一个周期相比,在这个周期申请美国大学的国际学生总人数上涨了9%,所以中国学生申请数量的下降就显得尤为明显。

学校管理人员和专家将申请量的总体增长在一定程度上归因于去年11月,美国现任总统拜登在选举中战胜前任总统特朗普,人们认为新一届政府会更愿意通过外国学生的签证申请和留学生在美毕业后的就业签证申请。

但即便如此,作为美国大学收入的一大稳定来源,中国学生对赴美留学兴趣的下降仍会给这些学校带来影响。2019-2020学年,37.2万名中国学生在美国攻读学士和研究生学位,占国际学生总数的35%。印度是美国第二大留学生来源地,向美国大学输送了19.3万名学生,占美国留学生总数的18%。

美国商务部估计,2019年,国际学生为美国经济贡献了440亿美元,其中中国学生的生活费和学费占159亿美元,这一数字几乎相当于美国政府2020年在Operation Warp Speed这项疫苗研制计划上的所投入的金额。

签证限制、种族主义、中美关系……

文章提到,三个主要原因导致中国学生赴美留学兴趣减弱:美国限制中国学生的签证、疫情期间美国反亚裔种族主义势头增强,以及中美之间的关系日益紧张。

2021年4月,美国取消了中国学生返回校园的直飞航班禁令。此前,由于美国驻世界各地的领事馆基本都暂停了签证服务,所以中国新生几乎完全被禁止入境。据美国国务院统计,2020年4月至9月期间,美国向中国学生发放了808份新的签证,而前年为90410份。

在即将开始的这个学年,美国驻华领事馆和世界各地的领事馆已优先批准学生签证,以确保国际学生能返回大学校园。今年,更多的美国领事馆重新开放,从5月到6月,美国批准了14.3万份学生签证,其中包括5.7万份中国学生签证。

然而,在领事馆办理签证的同时,政治也可能成为学校全面恢复的一大阻碍因素。

2020年5月,美国前任总统特朗普禁止与中国军方有关的科技领域的中国研究生在美国大学学习。美国官员称,这些学生可能对美国国家安全构成威胁,并可能窃取美国国家机密。自特朗普实施禁令以来,已有1000多名中国学生的签证被吊销。

留学教育咨询公司Elite Scholars of China联合创始人托默·罗斯柴尔德(Tomer Rothschild)说,虽然禁令只针对少数学生,但它传递出了一个信息:美国不再是欢迎中国学生的地方。

他还提到,父母也不太愿意为在线课程支付全额学费。哈佛大学和哥伦比亚等顶级私立学校的学费从4.9万美元到6.1万美元不等。即使学生无需支付食宿费,许多大学仍然会收取数千美元的额外费用,以维持学校运转。

此外,中国学生在美境况的恶化,再加上中国民族主义浪潮的高涨,都降低了中国家长让孩子出国留学的积极性。

美国高校如何应对?

文章还提到,申请人数小幅下降可能不会带来灾难性的后果,即使是全球疫情压力和紧张的地缘政治局势也不足以完全阻挡中国学生踏上赴美留学的浪潮。

比如,哈佛大学和斯坦福大学等美国顶尖大学可能不会出现中国学生流失的情况。罗斯柴尔德说:“(顶尖大学)对中国学生有巨大的吸引力。”

然而,其他大学可能就没这么幸运了。近几十年来,由于中国学生留学的兴趣日渐浓厚,密歇根州立大学因此招收了大量中国学生。从2006年到2016年,来自中国的本科生和研究生人数从602名增加到4599名。但从2016年到2019年,其中国留学生人数每年以约7%的幅度下降。

密歇根州立大学国际招生主任帕蒂·克罗姆(Patty Croom)将这归因于中美关系的恶化,以及中国学生对留学加拿大和英国更有兴趣。

她说,虽然此前中国学生的入学人数就已经在下降,但在大流行期间可谓是暴跌。从2019年秋季到2020年秋季,该校的中国学生入学人数从3226人减至2432人,降幅为25%。

中国留学生人数较少的学校也陷入了困境。俄亥俄卫斯理大学的国际招生主任克里斯汀·克罗斯比(Kristin Crosby)表示,几乎所有的高校都见证了中国申请人数的急剧下降。“这会对这些学校的收入带来巨大打击。”她说。

前文提到,国际学生总体申请人数是上升的,考虑到这个情况,大学也可以通过重点招收其他地方的学生来弥补中国学生人数下降所造成的损失。例如,密歇根州立大学正在加大力度招收中国以外地区的学生。

文章来源:U.S. universities face another school year of too few Chinese students,Fortune

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