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从四家教育科技公司一窥元宇宙+教育的落地

作者:Emo 发布时间:

从四家教育科技公司一窥元宇宙+教育的落地

作者:Emo 发布时间:

摘要:元宇宙的未知,正在真实教育中实现。

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图片来源:unsplash

「元宇宙」这个词,如今已无处不在。

去年 10 月 ,Facebook 的创始人马克·扎克伯格将赌注押在元宇宙上,并将 Facebook 改名为 Meta。一时间,关于元宇宙的讨论甚嚣尘上。据百度指数显示,近半年「元宇宙」这一关键词的整体日均搜索次数为 26568 次,环比增长 6213%。

元宇宙究竟是什么?清华大学新媒体研究中心发布的元宇宙发展研究报告称,「元宇宙是整合多种新技术而产生的,新型虚实相融的互联网应用和社会形态。」扩展现实、数字孪生、区块链、物联网、人工智能、网络及运算,都属于元宇宙的关键支撑技术。但在底层技术和应用场景都尚不成熟的当下,元宇宙概念虽热,落地的产品和应用还很少。

尤其环视教育行业,元宇宙涉及的技术和场景会如何与教育融合?教育元宇宙的理想应用场景、落地现状如何?教育元宇宙未来将面临着哪些风险或挑战?一系列关键问题的答案仍然模糊、抽象。本文且以四家新锐或头部的元宇宙教育相关公司为例,一探究竟。 

从Roblox看游戏+虚拟教室

正如在游戏 Minecraft(我的世界)和 Fortnite(堡垒之夜)中任何人都可以建立和分享他们的虚拟世界,这种世界建设的功能已被扩展到虚拟教室的建设。

在虚拟 3D 世界中创建的虚拟教室里,老师可以用全新的方式教授学生如何在虚拟科学实验中实时阅读、学习和协作。比如创建一个历史事件的场景,让学生在角色扮演的同时学习历史,这种体验代表了一种新的学习生活经验的形式,而不是简单地阅读书本上的科目。

基于 3D 世界创建的虚拟教室将沉浸感提升到一个全新的水平。除了视觉,它还可以提供更多的物理互动,教育者可以通过虚拟现实设备捕捉手部动作,教学生如何写字和展示手语。一旦孩子们离开虚拟世界,回到现实世界,他们形成的肌肉记忆就会让他们快速掌握相关知识和技能。

此处不得不提 Roblox。这家公司成立于 2004 年,估值至少达 700 亿美元,目前有超过 4700 万的日活跃用户,其中近一半是 13 岁以下的人,现已成为教育「元宇宙」早期的领导者。Roblox 允许用户编程和创建自己的游戏,玩家可以在虚拟 3D 世界中进行社交和互动。2021 年 11 月,因为希望扩大其在 K12 学校的影响力,于是 Roblox 宣布设立了一项 1000 万美元的新基金,以支持用户利用其平台的独特方式在线学习,让用户在虚拟世界中进行游戏、探索和社交,现在每月约有 700 万用户参与其中。

一些校外的计算机科学教育项目也使用该公司的开发环境,即 Roblox Studio,教孩子们如何编写他们自己的视频游戏。就目前而言,Roblox 希望扩大 Roblox Studio 作为计算机科学教育工具的使用范围,同时也鼓励合作者通过这些工具开发新的课程材料。为此,该公司也和 K12 市场的教育非营利组织合作,覆盖科学、技术、工程和数学领域。

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图片来源:Roblox

从Invact Metaversity 看3D+沉浸式虚拟学习平台

教育元宇宙的第二大落地场景是 3D 沉浸式虚拟学习平台。不受实际地理位置的影响,它能让学生、老师通过动画头像进行交流。由于课堂是在虚拟世界中进行的,这将给学生带来全新的学习体验,他们将完全沉浸在一个真实的虚拟课堂中。

通过 3D、沉浸式、全球性和实时性的教学体验,为学生创设一个虚拟世界的平台,让他们可以与同伴一起玩耍、互动,并交流想法,从而促进同行之间的学习,这是目前传统在线学习平台所缺乏的。虚拟世界平台是一个 3D 空间,用户可以使用 VR 设备,感受身临其境的体验,而不仅是眼巴巴地看着。并且 VR 技术的使用能够让体验更加直观,人们可以在虚拟世界中绘制动画。教师通过 3D 沉浸式虚拟平台进行教学,能够使课堂更加有趣,让学生身临其境,并创造更多的互动。

而由于不存在地理位置的障碍,因此世界上任何人都可以在家中舒适地访问这个平台。这使得课堂更加多样化,有助于带来更多新鲜的内容和观点。学生也能更容易接受不同的文化,了解不同的教育体系。

Invact Metaversity 号称它是世界上第一个基于元宇宙的虚拟学习平台,目前已经完成首轮融资,最新估值高达 3300 万美元(超 2 亿元人民币)。公司创始人是 Twitter 印度地区的前负责人 Manish Maheshwari ,其于去年 12 月离任 Twitter 公司职务,并正式创立当前主张将元宇宙概念应用到教育领域的公司。鉴于该公司创立至今不过 6 个月,当前估值已经过亿,可以说是值得关注的高估值早期公司。

该平台的愿景是为每个人提供高质量和沉浸式的社交学习体验。Invact Metaversity 当前上线为期 16 周的 metaMBA 课程,该课程总计费用 20 万印度卢比(约为 2680 美元),将在今年 5 月开始授课。从产品服务层面来看,该公司正致力于将 VR 虚拟现实应用到职业技能学习课程中,包括市场营销、产品管理等。

从JigSpace 看3D+ 教学建模

教育元宇宙的第三大落地场景是 3D+ 教学建模,这是一种增强现实技术,能够将数字信息与用户的环境实时整合。基于现实场景建立的 3D 模型,能够直接在电子屏幕上展示出来。同时,学生们能够通过增强现实技术探索 3D 世界,创建互动课程,以新的方式参与到喜欢的主题中。

JigSpace 就是这样一个创作平台,它是一款适用于 iPhone 和 iPad 的免费应用程序。用户可以通过上传自己的模型或使用其他用户上传的模型来创建自己的新模型。

2021 年 6 月,JigSpace 宣布通过 470 万美元的 A 轮融资,包括来自 Rampersand、Investible、Vulpes 和 Roger Allen AM 的投资。据报道,Boost VC 的创始人和董事总经理亚当·德雷珀(Adam Draper)为种子期融资做出了贡献,并且他对该公司有着极高的评价。4c1e144ac51d2819140d1d3772d24378.jpg

从 Immerse看沉浸式+语言学习

教育元宇宙的第四大落地场景是基于 VR 的语言沉浸式学习平台。与其他死记硬背的游戏化语言学习应用程序,或是只能平面 2D 环境呈现的在线语言课程不同,沉浸式的语音学习平台能够将学习者带入一个完全沉浸式的虚拟世界。用户可以直接用所学语言与同龄人、老师进行实时的社交和身体互动。这种模式下所提供的语言沉浸式学习使用户能够真实地表达自己,进行深入、有意义的对话。

在元宇宙中开创社交 VR 语言学习的 Immerse,成立于 2017 年,它是一个由 VR 工程师、3D 设计师、研究人员和语言学习专家组成的跨学科团队,并与世界顶级语言学校合作使用,向亚洲、欧洲和拉丁美洲市场的学生提供 VR 英语学习。该公司目前 B 轮融资已获得 900 万美元。此轮融资由现有投资者 Eagle Venture Fund 和新投资者 Mustang Creek Capital 共同领导,并包括新投资人和之前影响力投资人的参与。这项投资使此公司的总融资额达到 1150 万美元。

现在,Immerse 准备成为元宇宙中第一家基于订阅的 VR 教育服务公司,并将把其完全沉浸式的、有教师指导的、多人参与的语言学习体验直接带给语言学习者和 VR 爱好者。该公司将于今年夏天在 Meta Quest 商店推出其面向消费者的 VR 世界语言学习应用程序,并发布西班牙语学习程序。而法语学习程序将在秋季发布,德语、日语和意大利语等也将陆续发出。新的资金将使 Immerse 能够大幅增长其团队规模,投资于持续的产品创新,并将其 VR 应用程序推出到其他主要的 VR 平台。0baf209ab55f9c96f88f4bb667bedc0c.jpg

在元宇宙中的教与学可能听起来像是一个遥远的概念,但类似的情况已经在我们身边存在了。元宇宙不仅可以从视觉上提升学习环境,将沉浸感提升到一个全新的水平,而且还能提供更多的物理互动。这是现实世界的教学无法做到的。在元宇宙中,教育者能够完全控制学生的互动,只需改变虚拟空间中的一些权限,就可以禁止欺凌行为,或标记那些违反纪律的儿童。

虽然元宇宙教育比传统学校教育存在诸多好处,但虚拟世界也有其缺点需要考虑。学生长时间处于虚拟世界可能让他们忽略了在现实世界中的生活。如果想要大量普及这种教育,全世界的家庭都必须能够轻而易举地获得相关的虚拟现实设备。否则,这种教育只能够给少数人享受,而不是大多数人。

参考资料:
1.https://cointelegraph.com/explained/metaverse-for-education-how-virtual-reality-can-help-schools-and-colleges
2.https://www.edweek.org/teaching-learning/teaching-in-the-metaverse-roblox-looks-to-make-it-a-reality/2021/11
3.https://logicalmetaverse.com/what-invact-metaversity-courses-fees-placements-adm
4.https://logicalmetaverse.com/mba-metaverse-online-worth-logicalmetaverse/
5.https://arpost.co/2021/08/04/get-ready-to-see-a-lot-more-from-jigspace/
6.https://www.myedtech.life/blog/augmented-reality-jigspace-in-education/
7.https://www.immerse.online/post/vr-language-learning-pioneer-immerse-raises-9-million-to-scale-its-live-language-learning-app-in-the-metaverse

本文转自微信公众号“多鲸”(ID:DJEDUINNO),编译Emo。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场,转载请联系原作者。

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