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一边暴力裁员,一边发力线下,印度在线教育独角兽又在顺势而为?

作者:阿宅 发布时间:

一边暴力裁员,一边发力线下,印度在线教育独角兽又在顺势而为?

作者:阿宅 发布时间:

摘要:几家领先的印度教育科技公司已主动出击,抢占线下市场。

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图源:视觉中国

芥末堆 5月25日 阿宅

曾拿到大额融资,通过疯狂招聘进行快速生长的印度教育科技公司,如今正在大规模裁员。

此前,当疫情在全球蔓延时,借着在线教育需求暴涨的东风,印度教育科技行业可谓是风光无限,并于去年迎来高光时刻。融资热潮波涛汹涌,2021年下半年多家企业拿到了巨额融资,独角兽俱乐部也日渐壮大。

然而,这一势头未能在2022年继续保持,印度教育科技的融资热似乎开始降温。先是一家公司因资金耗尽裁员,紧接着又有两家教育科技独角兽在近两个月内解雇上千人。背后是这些公司对全球经济环境、未来融资前景以及盈利能力的担忧。同时,这些在线教育公司还担心,随着疫情减退,学校和线下教育机构恢复,在线教育的需求会随之减少。

如果说,两年前在线教育的东风到来时,印度教育科技公司们疯狂招聘、抢占市场是顺风而立,那么,如今的裁员似乎也可以看作是顺势而为,毕竟,在市场环境变化之后,开源节流继续生存下去才是根本。而在某种程度上可以被看作劳动密集型产业的在线教育,人力成本正是一笔重大开支。

另外,印度几家头部教育科技公司如今已开始主动出击,抢占线下市场,为疫情之后做准备的行为,也许更是大环境变化之下的应有之意。

正在进行的大规模裁员

2月初,印度在线小班课平台Lido Learning的创始人兼首席执行官萨希尔·谢思(Sahil Sheth)在1000名员工面前宣布,由于资金短缺,公司将关停,与此同时裁员150-200人。这个突如其来的消息在印度教育行业引发热论,因为人们好奇这家去年9月刚获得1000万美元C轮融资的公司为什么这么短时间就没钱了。

Lido的事只是开始,近两个月,又有两家在线教育独角兽进行大规模裁员

4月,仅次于Byju's的印度第二大教育科技公司Unacademy确认,已于近期解雇了近600名员工,相当于其总人数的10%。此前,据印度《经济时报》报道,Unacademy在此次裁员中解雇了1000名在岗员工和合同工,其中包括去年刚刚收购的PrepLadder的员工。据报道,其中大部分人都来自Unacademy备考产品的内容销售和业务开发团队。

Unacademy称:“我们致力于在2022年第四季度末实现核心业务盈利,同时加大对公司增长的投入。通过几次评估,根据职位冗余和绩效,我们重新评估了一小部分员工、合同工和老师,这对于我们这种大小和规模的组织来说很常见。”

另一家于去年加入独角兽阵营的K12教育科技公司Vedantu紧接着也加入了裁员行列,以负载再平衡(load rebalancing)为由解雇了200名员工,其中120名合同工,80名全职员工,几乎所有人都是学术团队的助教。又于最近辞退了424名全职员工和合同工,约占总人数的7%。

Vedantu发言人解释:“我们与他们(合同工)签订了年度合同,每个学年开始时,我们都会根据增长预期,按照负载再平衡的流程,重新安排这些职位。”他还表示,公司将招聘1000多名员工,其中100人将担任类似职位。

与此同时,根据印度媒体Inc42的独家报道,过去两个月,印度少儿编程训练营WhiteHat Jr.超过800名来自销售、编程和数学团队的员工集体辞职。

这么多员工提出辞职似乎不是一个正常的举动。据报道,WhiteHat Jr.要求所有员工在一个月内去办公室上班。根据Inc42,一些员工称一个月时间根本不够,公司这么做其实这是为了削减成本。2020年,WhiteHat Jr.已经被Byju’s以3亿美元收购。

截至目前,此次裁员潮已波及上千人。为何这些曾获大笔融资的公司在此时接二连三裁员

曾经的大举融资、收购

2020年疫情以来,印度教育科技行业连续两年高速增长,并在2021年迎来高光时刻。2018年Byju’s成为独角兽时,“独角兽”还不是一个流行词。然而如今,印度已有100头独角兽,其中6个来自教育科技领域。

Byju’s去年成为印度全行业估值最高的独角兽。Unacademy在2020年成为独角兽,upGradEruditus、Vedantu都在2021年达到10亿美元估值,跻身独角兽行列。LEAD School于2022年初成为俱乐部的第6名成员。将这些公司推上独角兽宝座的是一轮接一轮的大笔融资。

有报告表示印度教育科技领域在未来几年将实现前所未有的增长。Blume Ventures的报告显示,印度教育科技市场规模在2020年接近7.5亿美元,到2025年将达40亿美元,管理咨询和市场研究公司Redseer最近的一份报告认为,到2025年,这一数字甚至将增至50亿美元。

为了迅速扩大市场份额,这些公司疯狂招人。印度教育科技联盟(IEC)的一项分析显示,过去5年,教育科技行业在印度创造了75000多个就业机会。

然而,融资热在2022年降温由于全球市场环境不乐观,风险投资速度正在放缓。根据Bain & Company的一份报告,今年风险投资交易数量预计将下降。

Vedantu联合创始人兼首席执行官瓦姆西·克里希纳(Vamsi Krishna)谈到裁员时解释:由于俄罗斯-乌克兰危机、对衰退的担忧以及美联储加息导致通胀压力,目前的外部环境很严峻。“在这种环境下,未来几个季度的资金将十分匮乏。”

其实,不只是教育科技领域,印度其他行业也在裁员,健康科技公司MFine裁员500人,在线二手车平台CARS24裁员600人。招聘人员、招聘公司和人力资源专家表示,未来几个月内,初创公司和年轻的技术型公司的裁员速度将加快。

此外,对于教育科技公司来说,行业整合加速也是引起裁员的一个原因专家表示,就业岗位冗余是因为教育科技在收并购方面进入了整合阶段。

近年,这些公司一边融资,一边收购,通过无机增长的方式扩大服务范围,快速抢占市场。自2017年以来,Byju’s已进行了16次收购,其中仅2021年就有9次。Unacademy目前已完成11笔。去年晋级为独角兽的upGrad也进行了约9次。

“教育科技公司所需的技能正在迅速变化,一部分原因是由于技术,另一部分是由于从初创公司进化到企业的这个自然变化过程。出于同样的原因,员工们也发现自己所做的事情与加入公司时想做的事情截然不同。”毕马威印度的教育和技能发展的负责人纳拉亚南·拉马斯瓦米(Narayana Ramaswamy)表示。

着眼未来的线下市场争夺

印度在线教育因疫情封锁而快速发展,但随着病例减少,线下教育机构和学校复课,这些公司担心在线学习的需求会有所减少。专家表示,随着越来越多的线下课恢复,教育科技领域在招聘、投资和招生方面的强度可能会下降。

Vedantu联合创始人兼首席执行官也对此表示担忧。他说,随着新冠肺炎疫情的消退,学校和线下机构开放,Vedantu过去两年经历的高速增长也将放缓。

为了应对这种情况,几大独角兽已主动出击,有的争夺印度广大的线下市场,快速补齐短板,提供混合模式,有的降低课程价格,吸引更多用户。

Byju's延续了以往大手笔的风格。2021年,Byju’s斥资10亿美元收购印度老牌线下培训机构Aakash,借助其200多个线下中心和250万名学生下沉到二线和三线城市。据了解,Byju’s目前还没有完全利用这些线下中心。

今年,Byju’s又推出BYJU'S Tuition Centre,计划在未来两年通过500个线下中心招收100万名学生。负责人称将在未来两年投入2亿美元。目前该线下业务在23个印度城市设有100个中心。

Unacademy最近也成立了自己的线下体验中心,这些店将成为吸引潜在学生和家长客户的地点,后者可能希望在注册在线课程之前与销售代表进行沟通。

Vedantu选择降低在线课程价格。据了解,其6-12年级的长期课程价格已从之前的22000-25000卢比下降至至5000卢比。Vedantu想通过这种方式开拓二线市场,降低对一线城市的依赖。

经历了几年的超高速发展,印度教育科技行业已经开始受到监管。1月,印度教育部长达曼德拉·普拉丹(Dharmendra Pradhan)宣布,政府正在制定一项政策,以规范教育科技生态体系。

去年12月,印度国会议员卡蒂·奇丹巴拉姆(Karti Chidambaram)谴责教育科技公司采用掠夺性的营销活动,掠夺穷人想要给孩子提供更好教育的愿望。

为此,六家独角兽公司(Byju’s、Unacademy、Eruditus、upGrad、Vedantu和LEAD School)迅速成立了名为India Edtech Consortium的组织,表示会遵守自我监督的行为准则。

参考资料:
[1]Edtech Startup Lido Lays Off Over 150 Employees, Just 5 Months After Raising $10 Mn, Inc 42.
[2]Layoffs, pivots, restructures: Edtech startups feel the pinch as schools, colleges reopen, Zee News.
[3]Edtech unicorn Vedantu follows Unacademy, Lido Learning, lays off 200 employees, MoneyControl.
[4]Over 5,600 Layoffs, Terminations: Unicorns, Indian Startups Bleed Jobs Amid Focus On Cost Cutting, Inc 42.
[5]Exclusive: Over 800 WhiteHat Jr Employees Resign As Edtech Giant Asks To Report To Office, Inc 42.
[6]Edtech platform Vedantu lays off 424 more employees, cites capital scarcity, Times of India.
[7]Why A Career In India's Edtech Industry Is Fraught With Uncertainties, Outlook India.
[8]Mass layoffs, offline classes: How edtech is coping with schools, colleges reopening, The Print.
[9]Explained: What Vedantu sacking employees again means for edtech startups in India, Indian Press.
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