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美国四万多名教师罢工,不仅仅是因为讨薪……

作者:教育思想网 发布时间:

美国四万多名教师罢工,不仅仅是因为讨薪……

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摘要:美国也好,中国也罢,“罢工维权”对任何一位有责任心的老师而言,都是走投无路、情非得已的选择。

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几千人在亚利桑那州凤凰城呼吁提高教师薪资和教育投入 ,来源:Associated Press

近期,因当地“一次性工作奖励”发放不到位,安徽六安教师爆发了“集体讨薪事件”,引发社会广泛关注。不仅安徽六安,全国多地,如贵州毕节、湖南武冈等,也发生了多起类似事件。教师行业工作压力大、强度高,然而总体上看我国中小学教师的薪资并不具有竞争力,因“一次性工作奖励”、绩效工资等发生分歧、引发教师不满的情况并不罕见。

我国《教师法》明确规定,教师的平均工资水平应当不低于或者高于国家公务员的平均工资水平。教师在自己的合法权益得不到保障的情况下以这样的方式,要求有关部门解决问题,实属无奈之举。

那么,国外的老师是怎么解决类似问题的呢?本文就梳理了今年春天美国教师的一次行动:多个州的教师为了提高待遇和教育经费投入,发起罢工、游行、抗议等活动。

自下而上,自发组织

这一系列的活动始于西弗吉尼亚州。和中国类似,美国公立学校大部分资金来自州和地方政府。美国国家教育协会 (National Education Association) 的数据显示,2016-2017年西弗吉尼亚州中小学教师的平均年薪为45701美元,在美国50个州和华盛顿特区中排第48名。调整通货膨胀率后,西弗吉尼亚州2016-2017年教师的工资相比1999-2000年下降了8.9%。全国范围内教师不断上升的医保费也加剧了问题的严重性。

然而,在西弗吉尼亚州,包括教师在内的公共部门的职员,并不像其他大多数州一样享有受州法律保护的雇员集体谈判权,公共部门职员罢工在西弗吉尼亚州是违法的。尽管如此,或许也正因为如此,教师和学校员工们找到了一个简单又激进的方式迫使州政府听到他们的呼声:他们关闭了全州每一个县的每一所学校,进行了一场浩大的“罢工”运动。

1990年,西弗吉尼亚州的教师们也曾发起过类似活动。但和这一次不同的是,90年罢工的参与者只有教师,并不包括学校的其他职员如食堂员工等。参与90年罢工的只有55个县中的47个县,这一次,他们举着“55强大”的旗帜,表明全州55个县的全部员工都参与其中。

团结给了他们极大的力量。罢工发生的前几天,州长Justice到访了多个县区,试图说服学校重新开始运转,但并没有成功。学校员工们每天都从各地涌进州政府大楼,高喊着“55强大”、“55团结”的口号,他们知道链条上的每一环都完好无损。每个县的职员都确保有人每天在州首府代表他们。随着罢工的持续,人群没有减少,反而在不断聚集。

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2018年3月2日,罢工的学校工作人员在西弗吉尼亚州政府办公楼大厅举着标语高喊口号,来源:GETTY IMAGES

这次罢工的特别之处在于:这是一次自下而上、学校员工自发组织的活动,前期组织期间和活动刚开始时并没有得到教师工会的支持。

美国的教师有很长的参与工会的历史,目前全美最大的教师工会——国家教育协会(NEA,National Education Association)成立于1857年,现有三百二十万会员。另一大教师工会——美国教师联盟(AFT,American Federation of Teachers) 成立于1916年,现拥有一百七十万会员。教师是美国工会成员比例最高的行业。然而,包括教师在内的许多人认为,,官方的教师工会组织,如国家教育协会(NEA)和美国教师联盟(AFT),越来越不能代表教师,帮助他们实现更多的利益。

Jay O’Neal是西弗吉尼亚州查尔斯顿的一名七年级英语教师,他认为,尽管有着相似的目标,美国这两大教师工会组织——NEA和AFT 99%的时间都在和对方作斗争,而并不是帮助教师实现利益,这令他感到失望。于是去年10月,Jay O’Neal和他的同事创建了一个秘密的脸书小组,试图团结更多的学校工作人员。

今年2月中旬,24000名西弗吉尼亚州公共部门的职员加入了这个小组,成为了这次罢工行动开始前协调组织的重要“据点”。州南部地区的部分教师们开始在当地行动,向家长和其他教师发放宣传单,其他地区也迅速采取了相似的行动。随后,工会也参与了进来。

教师和工会最开始的计划是进行为期两天的行动,在没有得到满意结果时,全州所有县的学校工作人员宣誓,决定“将罢工持续下去”。州长随即表示会将所有学校员工工资提高5个百分点,但罢工者们认为政府的表态在医疗保险费的问题上模糊不清,他们也并不信任本州的共和党官员们会履行州长的承诺。

于是,在没有得到官方工会NEA和AFT同意的情况下,学校工作人员一致同意继续罢工。当然,并不是每一名教师都认为应该这么做,但为了表达对彼此的支持,所有学校工作人员仍然坚持关闭学校。

一名教师说道,“我的学校今天已经愿意重新开门了,但我们想要站在我们的兄弟姐妹身边,我们对他们的支持不会动摇。”整个过程中,教师和其他学校员工也得到了大众的支持。大多数居民都对教师的情况表达同情,在开车经过抗议人群聚集处时,人们更可能鸣笛表示支持而不是竖中指。一名高中教师说,没有学校校长的鼓励,教师们不可能坚持下来。即使作为领导,校长仍然和教师们坚持着共同的目标。

这次行动之所以得到社会的广泛支持,是因为这次罢工不仅关于提高教师的工资,更重要的是提供有竞争力的教师薪资,以填补全州700个教师职位的空缺,使优秀的教育工作者留在西弗吉尼亚州,并加大政府对教育的投资。

西弗吉尼亚大学法律和政策系教授Joshua Weishart认为,“有组织的教师抗议活动,比如游行、罢工等,正在成为一个社会确立公共教育形式的主要方法之一。历史上,法院一直通过规定教育投入标准、反教育隔离法案等方式主导有关公共教育的讨论,但是最近几十年,司法部门逐渐在这个角色上退让。当法庭和政府部门的不作为持续太久时,人们会做什么呢?他们或者默默地接受命运,或者公开反抗、要求改变。

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几千名亚利桑那教师为提高教师薪资和公立学校经费在州首府游行 ,来源:Getty Images

罢工和抗议活动持续9天后,西弗吉尼亚州学校员工和州政府最终达成了一致。州政府同意将教师薪资提高5%,停止医保费的上涨,并且签署了旨在长期解决公职人员保险问题的行政令。虽然有些教师和学生需要把学期从5月底延长到6月初以补上因罢工缺的课,学校职员们仍然在这次抗议活动中得到了满意的结果。

西弗吉尼亚州的这次行动激励其他州开启了一系列的抗议活动。亚利桑那州教师的薪资在美国各州中排名倒数第七。教师们在今年4月开始了罢工游行,提出的要求包括在2018-2019年度教师薪资提高20% ,并逐年提高教师工资直到达到全国平均水平。

一个草根的教师团体——“教师联合会”——也是亚利桑那州这次罢工活动的主要组织团体,同时要求政府将教育投入恢复至2008年金融危机前的水平,缩减班额至每班最多23人,且在生均投入达到全国平均水平之前,政府不可继续颁布减税的法令。六天的罢工之后,州长签署了增加教育投入的法令,其中包括在三年内教师薪资提高20%。亚利桑纳州的教师们认为,这只是一个小小的胜利,未来他们还将会有许多场重要的斗争。

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亚利桑那州政府办公楼前抗议的人们 ,来源:The Guardian

工会的角色

其他在今年春天发生了教师抗议的州包括奥克拉荷马、肯塔基、科罗拉多和北卡罗来纳州,这些罢工都取得了或多或少的胜利。尽管两大官方工会组织,NEA和AFT,和它们在各州的分部在不同阶段以不同方式参与了各州的罢工活动,许多人认为这两大工会更多地阻碍而不是帮助教师们达到目的。

在罢工的筹备阶段,很多州的官方工会组织并没有向教师组织者们提供帮助。而当罢工一旦开始,NEA和AFT试图通过协商使政府立法者提出可以让教师们放弃罢工的提案,同时孤立各县镇的活动,以缩减罢工的范围和影响力。有分析认为,这是因为在现代社会中,官方工会组织存在的目的是代表州政府调节工资。官方工会作为永久性的组织存在,就意味着他们必须服从资本主义游戏的游戏规则,他们已经成为了这一系统中的又一管理阶级。他们在州政府的信誉取决于他们能多快地停止教师罢工。

讽刺的是,目前官方工会为促进教师利益所做的努力,却也常常只剩下鼓励教师们参与大选投票,但由于现在的美国政坛缺乏真正关心教育代表人民的政党和候选人,这一方式并不能有效地增加政府对教育的投入并改善教师现状。

官方的教师工会存在的的另一大问题是在这些工会内部,权力被转移集中于上层管理者和领导,他们和政客们秘密地签订协议,而普通会员,比如教师们,缺乏了解信息和决策过程的渠道,除了交会费和极少部分会员每年出席州首府的游说日活动,教师们感觉不到他们和工会的联系。而这些工会的领导也享有很大的特权,当普通教师的工资停滞不升甚至下降时,高层领导的工资却直线飙升;当工会大楼的办公室重修装饰一新时,学校教室仍然破烂不堪。在这些工会内部,决策过程已经从民主变为了专制。

也正因为政府和官方工会的不作为,草根的教师和教师组织在这一波罢工中起到了重要作用。尽管罢工在美国的36个州是违法的(美国联邦政府给予私营企业雇员罢工的权力,但教师和其他州政府工作人员能否合法罢工一般由州政府决定),但非法的规定并没有阻止这些教师。

乔治城大学的历史系教授Joseph McCartin 评论道,“在发生了罢工活动的那些州,很多教师觉得他们之前和州政府的谈判看不到任何结果,政府无视了他们大部分要求,所以即使是非法的罢工也变得无可避免。教师联合发起谈判不起作用,并不意味着他们没有其他可以联合发起的行动。”

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2018年4月4日,教师们在奥克拉荷马州政府办公楼内抗议 ,来源:GETTY IMAGES

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肯塔基州的教师们在州政府办公厅内抗议 ,来源:The Guardian

美国历史上的“罢工”

“即使一些地方认定罢工是非法的,这仍是劳动者最有力的武器”。

在美国,劳动者常常不惜冒着非法罢工的危险争取自己的权益,即使他们会因此被罚款、解雇甚至监禁。美国历史上充满了劳动者的抗议活动。西弗吉尼亚州的教师们提到,他们的行动就是受到了二战时期煤炭工人罢工的启发。

二战时期,煤炭工人的工资无法跟上大幅上涨的通货膨胀率,即使工会和企业领导在战争伊始承诺过不在二战期间发起罢工,愤怒的工人们仍然在未经工会同意的情况下离开工厂,走上街头。当时的美国总统罗斯福为了尽快恢复生产,满足了工人们大部分有关薪资的要求。

1962年,时任美国总统的肯尼迪颁布行政令规定联邦雇员有权针对一些工作条件与政府谈判,但工资并不包括在内,罢工也被禁止。邮政工人一直以来都对他们的低薪怨声连连,这种愤怒在1969年国会成员工资提高了40%一时达到了顶点。终于,1970年3月18日,邮递员们走上了纽约街头,数天之内,全美六十万邮递员中的十五万加入了这场非法罢工。时任美国总统尼克松谴责了这次罢工,但他并没有解雇或逮捕这些邮递员。在这场持续八天的罢工里,他命令两万多军人投递邮件,最终和邮政员们达成协议,先是给了他们百分之六的工资提升,之后又上涨了额外百分之八。

尼克松总统当时的白宫幕僚长承认,惩罚这些非法罢工者面临着一个很大的阻碍,“这些邮递员都是一个个美国家庭的朋友,所以你不能伤害他们”。

今年的罢工潮中,许多美国州政府官员们也意识到了这一点,他们不能惩罚也不能替换参与罢工的教师。这些教师受到广泛的支持,且人数众多,即使州政府官员试图逮捕几个领袖人物,也很有可能激发更多的罢工。

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1970年美国邮政工人罢工期间,军人在纽约市邮局整理邮件 ,来源:Getty Images

中国和美国的国情差异巨大,即便如此,我们仍然可以看到,两个社会拥有很多相似的价值观,比如对教育和教育机会平等的重视,也面临着相似的挑战,比如如何通过保障教师的权益提高教学水平的质量和区域均衡。公权力并不一定代表着正义,当一个个群体的正当权益得不到保障,当社会出现制度性不公时,公民发出的声音极为宝贵,他们在一次又一次的抗争中,推动着社会的前进。

离开学校、暂停教学、走上街头,的确会在一定时期内影响教学秩序,无论是在中国还是在美国,对一位有责任心的老师而言,这都是他们走投无路、情非得已的选择。如果政府部门能够提早了解教师的诉求,对基础教育有足够的重视,保证教师的合理收入,这样的事情就不会发生;即使最后触发了类似事件,第一时间及时解决,其他各个地方也以此为鉴反思自己是否存在类似问题,也能把罢工对社会暂时的负面影响降到最低。

但长期而言,以“罢工”为切口打开的发声渠道,如果能够得到理解和尊重,真正保障了包括教师在内的劳动者的利益,尤其是经济欠发达地区的教师和弱势劳动者的权益,对社会公平与进步的推动力量也是极为显著的。

美国也好,中国也罢,只有做到了对基层教师的职业的尊重和重视,保障他们为自身利益发声的权利,社会才能有更加完整的空间,去进步,去开拓。

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本文转自微信公众号“教育思想网”,作者李诗颖。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场。

1、本文是 芥末堆网转载文章,原文:教育思想网
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