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【芥末翻·VIEW】古典教育如何为现代世界培养学生

作者:Dana Weeks 发布时间:

【芥末翻·VIEW】古典教育如何为现代世界培养学生

作者:Dana Weeks 发布时间:

摘要:产婆术、雄辩术是否在现代世界依然适用?

【芥末翻·VIEW】是芥末翻在周三推出的全新版块,旨在向读者推出最新的全球热点教育资讯、教育相关人士的重要观点。VIEW全球教育,体验精彩视野!

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原文:How a Classics Education Prepares Students for a Modern World. 作者:Dana Weeks. 来源:EdSurge. 译者:Wendy. 编辑:尔瑞.

“你们科学家总是关注能不能办到,而不想想该不该这么做。”

——《侏罗纪公园》伊恩·马尔科姆

正如现代科幻故事侏罗纪公园所描述的那样,如果没有进行批判性思考,表明道德立场和实施道德探究的话,技术可能并不总是带来积极的结果。从克隆到社交媒体,对于人类而言,理解一个想法背后的伦理含义和它的影响力要比精心设计一个遗传密码更重要。

随着像网络欺凌和医学成本日益增加这样的现代挑战出现,古典教育以哲学和探究为重点,在为学生们提供获取知识和发展创新思维机会的同时,培养他们用道德视角来审视问题。

但是,哲学这门古老的学科已经被传授了几个世纪,如今的教育时代充斥着iPad和各种应用程序,升学形势由数字经济、自动化和个性化驱动着,它要如何与这样的教育时代以及升学形势相关联呢?

在我们这个以技术为中心的世界里,与创造和使用新工具相比,我们更需要的是思虑。现今,学生们有权利对政策制定施加影响,对抗不公平,但同时也有海量的信息和错误信息向他们涌去。

古典教育为对抗这种不公平提供了卓越的理论知识和道德框架。它鼓励学生们去追寻思想和决策背后的原因、处理方式和来源。除此之外,它还要帮助培养那些拥有力量去充实自己生活和他人生活的年轻人。古典教育直接或间接地为大学、事业和有意义的生活提供了更深刻、更持久的准备。而这一切都是源于它持之以恒的两条指导原则——智慧与美德。

古典教育究竟是什么?

古典教育常常被误解为一种与现代世界格格不入的风格,它不仅仅是用铅笔在纸上写字,不仅仅是记忆,更不仅仅只是阅读古文献。古典教育是一种根植于西方世界历史和文化的哲学,它既包括古典方法(即在道德框架内进行深度思考的阅读和写作),也包括古典内容(如古希腊和拉丁文学、历史、艺术和语言的研究)。

现今,古典教育可以为学生们提供一个学习和成长的线路图。它始于对人类境况的探索和颂扬,分享人类和文化的历史。随着时间的推移,它可以发展成一个平台,在这个平台中通过提出问题来培养批判性思维能力。古典教育的出现增强了个体对他人道德责任的意识,以及提升了在世界上制造变革和机会的能力——即使是面对阻力和障碍。

拥有知识、经验和良好判断力,智慧是一种品质。

想想这些问题:词语是怎样组成我们的语言的,人们来自哪里,谁为什么又为了什么而辩论和争斗。宗教、艺术、音乐、动物和食物在文化中的角色有助于学生们更好地理解现代学科和从科学到种族间的种种挑战。它教学生们去质疑、理解和说明,引导他们识别模式和定义主题。这一过程有助于培养学生们的策略技巧和分析思维。这些能力可以帮助他们开发一款用户友好应用程序,帮助公司获得长期收益,为通过一项重要法律条款而进行征购,或仅仅是解决与邻居的冲突。

学生们需要更深入地挖掘词语和故事背后的意义和产生的目的,并提出关于理性和相关性的问题。古代的“凯旋”是最初的游行吗?古罗马的辩论、选举和起义是否与今天的政治动荡相似?甚至在公元前100年,宗教、持枪权、公民身份、战争与和平都是冲突和抗议的话题。

古典教育也鼓励实践发现,以求能更好地理解人和文化。学生们可以参观博物馆和历史古迹,参观教会、犹太人教堂、清真寺或者组织机构,与社区成员见面,做志愿者,做调查研究,以及当看到不公正的行为时采取行动。

一个人的生活及行为遵循道德和伦理原则,这就是美德

美德与智慧同等重要,古典教育也鼓励深思探究和保持敬意。学生们务必考虑到他们的决定将对个人、家庭和社会产生的影响,并要能从故事、历史、讨论、对话和经验中得出自己的观点。

事实上,为了避免枯燥乏味地传递重要的道德课程,古代神话用了一种吸引人的叙事方式来发展:柏拉图写了关于共和国冲突的对话;索福克勒斯写了关于领导者的悲剧;欧利比德斯在意想不到的地方表现出坚强的性格。

区分正确和错误,在行动之前思考,思考行为如何影响他人——与当今世界相关,这些都是关乎文明的经典课程。

教授古代课程,拥抱现代科技

古典教育回避现代科技,这种说法也算得上有些离奇,但你也不会看到笔记本电脑主导课堂。我们可以在书籍和网络中搜索古代文献,也可以在图书馆和谷歌浏览器中查找研究。科技可以用来补充课堂,学生们有充足能力去有策略地利用科技,而不仅仅是因为它是下一个新事物。

在日耳曼敦友谊中学(Germantown Friends School)古典文学系,我工作的地方,我们用iPad来学习拉丁文。为学生们提供这样一个通过点击鼠标来寻求帮助的机会,补充他们的阅读量和翻译笔记和词汇。在一年级的时候,学生们开始学诗和写诗——这是一项非常传统的活动。这里增加了一个现代的转折,老师录下学生们阅读作品的时刻,并使用二维码来记录播放他们的朗诵,这样他们的家人和朋友也可以体验这个互动项目。科技让学生们可以与他人分享课程,这同时也是在探索一种现代工具。

调整古典的定义

教学、学习和技术的内容总是在变化和发展,但他们的定义不会变化。古典教育也可以而且应该向前发展。古典教育将一直为学生们提供这个框架,通过深度阅读、写作和探究使其成为批判性思考者,然而在形式甚至是内容上可以进行改进。古典教育的下一步改进就是探索超越西方文化的原始文化。历史上非洲、亚洲和中东地区提供的经验和知识,将使得这一实践更加有关联性和全球性。

蕴藏在教育中的巨大价值在于,它提供历史和及时的视角,帮助学生们走出校门,让学生们明白他们的力量紧紧根植于智慧和美德。

作者达纳·威克斯(Dana Weeks)是日耳曼敦友谊中学的校长,这是一所费城的贵格会教徒私立学校。

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