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5000万美元投资在线教育独角兽,这家成立65年教育帝国的终身学习梦 |看世界

作者:阿宅 发布时间:

5000万美元投资在线教育独角兽,这家成立65年教育帝国的终身学习梦 |看世界

作者:阿宅 发布时间:

摘要:“在日本,高等教育与社会所需技能之间存在差距,我们想通过教育科技缩小这一差距。”

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图源:图虫创意

芥末堆 阿宅 3月22日 报道

近日,美国在线教育公司Udemy宣布获得5000万美元E轮融资。芥末堆了解到,本轮融资后Udemy的估值已跃升至20亿美元。值得注意的是,在这样一笔融资中只有一家公司投资,而且是一家教育集团。

领投这轮融资的正是日本教育集团倍乐生,说起倍乐生了可能很多人不太了解,但是说起巧虎肯定很多人都不陌生。巧虎就是日本最大的教育集团倍乐生在中国市场推出的产品。

倍乐生业务范围广泛,覆盖从幼儿到老年人的多个年龄段。但Udemy主要提供成人教育服务,包括企业培训,但成人教育并非倍乐生的主要业务,倍乐生此次斥资5000万美金投资Udemy是否预示着新的发展动向?

带着这些问题,近日,芥末堆收集了倍乐生首席战略官上田浩太郎和成人教育负责人饭田智纪。

为什么是Udemy?

事实上,本轮融资并非倍乐生与Udemy两家公司公司的首次合作。但为了解倍乐生此次投资Udemy的缘由,首先需要先把时间倒回五年前。

2015年,倍乐生开设了新的机构,名为教育科技商业发展部门。该部门的使命是利用教育科技增强现有的业务,开辟新的教育领域,其中就包括成人教育领域。而在寻求该领域潜在的全球合作伙伴时,倍乐生注意到了Udemy。

Udemy创办于2010年,总部位于美国旧金山,主要为学生、企业和政府提供在线学习平台。与其他在线学习平台不同的地方是,Udemy不仅开放各种课程,更开放了教学的机会。用户可以在平台上学习任何课程,也可以自己创建课程。有人称Udemy是在线教育界的亚马逊。

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图源:Udemy

 “CourseraUdacity、edX等是MOOC平台,而Udemy平台更像是一个市场,它采用的是C2C模式,尽管这些平台都提供在线学习机会,但它们的模式是不同的。”饭田智纪解释道。

对于倍乐生来说,C2C是一个全新的模式,同时成人学习也是倍乐生新涉足的领域。倍乐生想运用新模式开拓新领域,Udemy也希望借助倍乐生的专业知识开拓日本市场,这一点促成了两家公司合作的契机。

根据Udemy2015年3月发布的消息,首次合作将增加Udemy日语内容的供应,并为Udemy的在线教育“集市”增加更多日本学生和教师。到2015年4月底,倍乐生将通过Udemy提供至少100门日语课程。Udemy当时也提到,日本对他们来说是个非常重要的市场。

但事实上,在为期五年的合作中,两家公司并没有建立联合的团队,是比较简单的合作关系。倍乐生首席战略官上田浩太郎说,“那次合作就是把Udemy的业务搬到日本来。”

虽然合作关系简单,但也取得了不错的成果。2019年,Udemy for Business的企业客户达到5000家。去年六月,倍乐生在日本推出企业培训业务Udemy for Business之后,近八个月时间获得100家企业客户,20000多名日本职场人士在Udemy平台上学习,饭田智纪说道。

于是在2020年,在两家公司合作五周年、Udemy成立十周年之际,双方决定进一步深入合作关系,而不仅仅是把Udemy的C2C模式搬到日本,于是就有了这次融资事件。

“对于包括日本在内的所有地方,获得最新的工作技能都至关重要。在世界上,Udemy是帮助人们实现职业转型的最大的市场。”倍乐生CEO安达保说道。通过此次合作,两家公司能鼓励人们进行终身学习

饭田智纪告诉芥末堆,“坦言称,倍乐生并没有考虑与其他投资者一起完成投资。我们想成为本轮融资中的唯一投资方,从而能尽量加快投资进程。速度对我们来说很重要。Udemy方面也是这么考虑的。”

成立65年,倍乐生求变

成立65年来,倍乐生一直是“善变”的。

正如芥末堆2019年在倍乐生独家专访一文中所写的那样,倍乐生一直在变,不论是应变、演变、蜕变还是求变。但也正因如此,倍乐生才得以从最初的教育出版业务一步步扩大商业版图,至今已覆盖日本国内教育、国际幼儿教育、养老护理、贝利兹语言培训以及其他/新业务五大业务版块。

另一方面,业绩压力与外部竞争也促使倍乐生不得不做出更多改变。芥末堆曾报道过,从2014财年起,Berlitz语言培训业务的净销售额就呈递减状态。2016财年和2017财年,Berlitz语言培训业务的营业利润均呈亏损状态。 

正因如此,转型与增长是倍乐生2018财年到2022财年的两大关键词。而倍乐生破局的方向便是成人教育及终身学习领域。

据了解日本年新增人口数在1975年达到峰值200万之后便一直持递减态势,到1985年,日本新生儿数量已经不足150万。与少子化伴生的还有老龄化问题。按照联合国1956年制定的标准,日本早在七十年代就已进入老龄化社会,65岁以上人口占比达到7%。

上田浩太郎曾告诉芥末堆,在夯实现有教育及养老护理两项支柱业务的同时,倍乐生将通过收并购积极寻找第三支业务支柱。 

根据2017财年报告,倍乐生将以职场人士和老年人作为新业务线的主要目标人群,并将优先考虑提供健康、生活方式等方面的服务。

倍乐生为新业务线的收并购标的列出了大致的考量标准:营业毛利率在10%及以上。倍乐生预计对新业务标的的投资金额将在500-1000亿日元之间,并且不排除与其他公司联合投资的可能。

此次对Udemy进行投资也是倍乐生为应对当下社会变化所做出的改变之一。

“为企业和职场人士提供教育服务就是其中一条道路。随着日本老龄化和少子化加剧,针对职场人士对教育和学习的需求我们将随之增强相应服务。”倍乐生CEO在提到如何运用公司集体能力发展现有业务时表示。

瞄准成人教育,布局终身学习

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倍乐生主要业务组成(顺时针方向:日本国内教育、国际幼儿教育、养老护理和儿童保育、贝利兹语言培训、其他)  图源:倍乐生

纵观倍乐生五大业务版块,日本国内教育业务主要包括从幼儿到高中阶段,未包括大学及之后阶段;国际幼儿教育和养老护理主要涉及幼儿和老年阶段;贝利兹语言培训业务虽然也向成人和企业提供服务,但主要关注语言技能培训服务。成人教育在这四大版块中所占比例很少。

因此,谈到公司中长期发展时,倍乐生CEO安达保提到,在扩大日本国内教育这项主业务的基础上,伴随日本教育体系的改革,倍乐生还需根据新需求在每项主业务中提供新服务。

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2018-22年倍乐生中期管理规划  图源:倍乐生

2018-22年倍乐生五年中期管理规划也提到,2020年是承上启下的一年,倍乐生将从第一阶段迈向第二阶段,即继续发展延长现有业务和开拓新领域。事实上,芥末堆也注意到,在中期管理规划中,倍乐生也提到将以职场人士和老年人作为新业务线的主要目标人群,通过收并购积极寻找第三支业务支柱。

那么对Udemy的投资究竟是对现有主业务的继续发展还是对新领域的开辟?

对此,上田浩太郎表示在战略层面目前这部分属于日本国内教育业务,但之后可能会拓展日本之外的国际市场。

虽然倍乐生此前在日本也提供与成人教育或职业教育相关服务,但主要集中在语言培训层面。随着人类寿命延长、社会变化加快,人们对学习的需求不断多样化,倍乐生需要提供更加多样的服务,目标群体也不仅仅是消费者个人,还将包括企业。饭田智纪继续解释道。

在日本,至今还没有企业能独霸企业培训市场,这个领域还待拓展。饭田智纪认为人们对在线企业培训的需求越来越多,在此次新冠肺炎疫情的影响下,许多企业也正在考虑在线企业培训战略,倍乐生也看到了这个机会。

今年1月,倍乐生投资了日本一家英语训练营供应商,这是倍乐生在终身学习领域中的第一笔投资。一个月后,倍乐生又投资了Udemy,标志着该领域第二笔投资的完成。

饭田智纪说道,“通过与Udemy建立更紧密的合作关系,我们将在日本的企业学习和成人技能培训领域收获许多经验,之后希望借助Udemy平台将经验运用至其他市场。毕竟Udemy目前的业务已经涉及195个国家。”

虽然会借助Udemy平台继续发展职业或企业培训业务,但关于此后还会不会投资更多此类企业,饭田智纪和上田浩太郎都表示,倍乐生是教育企业,并不是一家投资公司,所以对待投资会比较谨慎。

上田浩太郎告诉芥末堆,与其他公司建立合作关系有助于发展国际市场,这样可以因地制宜,实现本地化。与Udemy的合作经验也可复制于其他合作。

不仅是日本,全球的职业培训领域似乎都在快速发展。“我认为这个趋势会不断加快,因为许多国家都面临老龄化社会的问题。”饭田智纪说道,“当这些社会变化发生,企业培训领域的发展趋势就会加快。”

他还提到,印度、巴西、非洲一些国家在该领域都有很大的发展潜力,而欧洲国家,如德国,虽然也很有前景,但是由于这些国家已经形成了终身学习的文化,相比上述新兴市场,这些市场的竞争会更激烈。

“在日本,高等教育与社会所需技能之间存在差距,我们想通过教育科技缩小这一差距。”成人教育负责人饭田智纪说道。

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